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Le rat musqué

Nom français Rat musqué
Nom anglais Muskrat
Nom latin Ondatra zibethicus
Classe Mammalia
Ordre Rodentia
Famille Cricetidae

Fiche technique : rat musqué

Le rat musqué, appelé aussi rat d’Amérique, est un excellent nageur, à ne pas confondre avec le ragondin qui appartient à une autre famille et qui est beaucoup plus gros. Le rat musqué est un rongeur qui creuse des terriers ou construit des huttes avec des branches au bord des berges. Attention, ce rongeur invasif peut être porteur de bactéries et parasites et il provoque de nombreux dégâts sur l’eau (effondrement de barrage, inondation…).

Informations générales

  • Famille : Cricétidés
  • Nom scientifique : Ondatra zibethicus
  • Alimentation : végétaux, joncs, roseaux, nénuphars ainsi que de fruits et parfois de petits animaux aquatiques (moules…)
  • Habitat : étang, lac, marécage, fossé en bordure des champs avec une végétation abondante
  • Spécificités : le rat musqué est très combattif et défend son territoire

 

Mode de vie

  • Reproduction : jusqu’à 9 petits en 2 ou 3 portées de mars à septembre
  • Durée de vie : 4 ans
  • Durée de gestation : environ 1 mois
  • Ses prédateurs : loup, coyote, renard et les hommes qui l’ont chassé pour sa fourrure

 

Description physique

  • Longueur de l’adulte : 30 à 40 cm – plus queue de 20 à 30 cm
  • Poids : 2 kg à 3 kg
  • Description : corps trapu, incisives puissantes, queue aplatie
  • Couleur : brun foncé

 

Signes de présence

  • Des terriers creusés au bord des berges, diamètre d’une dizaine de centimètres
  • Des huttes construites avec des branchages sur l’eau
  • Emanation d’une forte odeur nauséabonde
  • Des branches coupées et bois rongés
  • Des crottes flottant à la surface de l’eau

 

Prévention

  • Placer des cages grillagées avec appâts pour piéger les rats musqués vivants
  • Détruire leurs terriers et huttes pour qu’ils déménagent ailleurs
  • Débroussailler les berges des lacs, étangs et points d’eau
  • Couper les arbres morts et branchages
  • Débroussailler autour des points d’eau

Un rongeur à l’aise dans l’eau

Le rat musqué est un mammifère rongeur qui peut peser jusqu’à un kilo et demi. Il possède une grosse tête et ses spectaculaires incisives le caractérisent. Cet animal est très à l’aise dans le milieu aquatique. Ce sont ses pattes postérieures, très puissantes et frangées, qui lui permettent de nager avec grande aisance. Quant à ses griffes, elles lui offrent la possibilité de creuser les sols de manière remarquable.

Le rat musqué est originaire d’Amérique du Nord et on a tendance à le confondre avec le ragondin (myocastor), animal beaucoup plus imposant originaire d’Amérique du Sud.

rat-musqué

Reproduction du Rat musqué

Les rats musqués se reproduisent à partir de l’âge de un an, la saison des amours s’étalant du printemps à l’été. C’est grâce à l’odeur musquée d’une substance produite par les glandes sexuelles qu’ils identifient si l’un de leurs semblables est fin prêt à s’accoupler.

La gestation de cet animal est rapide, seulement trente jours, cela explique le développement conséquent de cette espèce.

Développement et habitudes de vie

Plus ou moins sept petits naissent à chaque portée, à raison de deux à trois gestations par an, faites le compte des nouvelles générations engendrées par chaque femelle ! Les petits sont allaités entre vingt-et-un et vingt-huit jours puis ils se détachent de leurs parents. À l’automne, ils sont tous autonomes et indépendants.

Alimentation: c’est un herbivore et un pêcheur

Le rat musqué est principalement herbivore mais il lui arrive fréquemment d’aller pêcher des poissons, le milieu aquatique n’étant pas un terrain hostile pour celui-ci. Il possède même l’habileté pour ouvrir des coquillages.

S’il peut élire domicile sur toute sorte de terrain, il ne logera jamais loin d’un plan d’eau. Cette espèce creuse de nombreux terriers dans les berges et les colonise, cela crée de nombreux dégâts.

Dégâts et invasion

Le rat musqué fait partie des espèces que l’on appelle « invasives », c’est un redoutable nuisible notamment pour les zones agricoles. Il est tout de même très difficile de chasser ce nuisible car, comme nous l’avons dit, il se reproduit très vite.

Par ailleurs, il n’a pas vraiment de prédateur, le rat musqué est un animal plutôt tranquille. Le rat musqué est porteur de nombreuses maladies comme la leptospirose ou encore l’hantavirose. Ne laissez pas un rat musqué envahir votre espace car cet animal ne vous causera que des dégâts, ceux-ci étant à la fois matériels et physiques.